Day 38: “Tiere gegen Geld schauen” in Oamaru / Introducing “watching animals for money” in Oamaru

Nach einer Nacht in Ashburton in unserem fantastischen 6-Bettwohnmobil sind wir nach Oamaru weitergefahren. Kurz vor Oamaru haben wir an einem super Restaurant in Riverstone Mittagspause gemacht, das uns von unserem Lonely Planet Reiseführer empfohlen wurde. Was der Reiseführer jedoch nicht erwähnt hatte war das „Kleine-Mädchen-Traumschloss“ neben dem Restaurant. Wir dachten erst, dass ein verrückter Kiwi-Milliardär sich einen Traum erfüllt hatte, aber wir lagen falsch. Eine normale Frau hat sich ihren Kindheitstraum erfüllt. Sie hat über 50 Jahre ein sehr sparsames Leben geführt und hat das Schloss mit nur einem Bauarbeiter und einem Lehrling zusammen gebaut – Respekt! Im Anschluss ging es noch zu den berühmten Moeraki Boulders, ungewöhnlich großen, kugelförmigen Steinsformationen an der Küste.

Oamaru ist das frühere Zentrum von Neuseelands Tiefkühlfeischindustrie (da haben sie es erfunden) und hat viel “industriellen Charme” (d.h., es ist eigentlich ziemlich hässlich mit vielen alten Fabrikgebäuden direkt neben dem Meer, aber auch ein paar wenigen schönen Ecken wie den Stadtgarten). Heutzutage gehen die Leute eigentlich nur noch nach Oamaru, um „Tiere gegen Geld anzuschauen“ (unser neueste Weltreisethema). Jede Nacht um ca. 9 Uhr abends kommen Zwergpinguine (max. 33 cm groß) in kleinen Gruppen von ungefähr 10 Tieren an Land, um zu ihren Nistbauten zu gelangen. Um die Stelle herum, an der die Pinguine an Land kommen, wurde eine Arena mit 300+ Plätzen unterschiedlicher Preiskategorie und Flutlicht erbaut von der aus man das Spektakel beobachten kann. Trotzdem darf keiner Fotos machen oder sprechen während die Pinguine an Land kommen (angeblich würde das die Tiere stören), aber man kann einem Führer zuhören, der den Wikipediaartikel über Zwergpinguine von einem Zetteln vorliest (kein Scherz). Es war trotzdem sehr witzig, die possierlichen Tierchen ankommen und die Rampe zu ihren Bauten hochwatscheln zu sehen.


Having spent the night in Ashburton in our fabulous 6 berth motorhome, we drove towards Oamaru. Right before arriving in Oamaru, we stopped at a fantastic lunch place in Riverstone recommended by the Lonely Planet. What was not mentioned in the Lonely Planet, however, was the “little girls dream castle” next to it. We first thought a crazy Kiwi billionaire who wanted to have his own castle built it, but we were wrong. It was built by a woman who realized her childhood dream. She led a frugal life for over 5 decades and built it together with only one builder and one apprentice, because that’s what she had dreamt since she was a child – respect. Afterwards, we went straight to the Moeraki boulders unusually large and spherical boulders lying on the coast.

Oamaru is the former center of New Zealand’s the frozen-meat industry (that’s where they invented it) and has what I would call an industrial charm (i.e., most of it is super ugly with old factory buildings right next to the ocean, but it has few nice corners as the public gardens). Today, the only reason why people go there is “watching animals for money” (our latest theme for the trip). Every night at around 9 pm blue penguins, the smallest penguin species in the world with about 30 cm/1 foot height, come ashore in small groups of about 10 animals to go to their nesting burrows. They have built an arena with ~300 seats of different price categories and bright spotlights around the stretch of beach where the penguins enter the land. Yet, you are neither allowed to take pictures nor to talk while the penguins arrive (they claim that this would disturb the penguins), but you can listen to a guide reading out the Wikipedia article on blue penguins from a printout (no kidding!). It was quite funny to watch how the penguins were washed ashore and waddle up a ramp, though.

schloss
Schloss / Castle

Moeraki Boulders

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Arena für Zwergpinguine / Arena for blue penguins
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Robbe, die an Land kam als alle auf die Pinguine gewartet haben / Seal that decided to come ashore when everybody actually waited for the penguins
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